• "De l'origine des fruits et des légumes que nous mangeons", une conférence de Jean Ponsignon

     Nous avons été invités, salle des Conférences de l'Hôtel de Ville, par Jenry Camus, Président des Amis du Châtillonnais, à assister à la présentation d'un nouveau cahier des Amis du Châtillonnais écrit par Jean Ponsignon : "De l'origine des fruits et des légumes que nous mangeons".

    "De l'origine des fruits et des légumes que nous mangeons", une conférence de Jean Ponsignon

    "De l'origine des fruits et des légumes que nous mangeons", une conférence de Jean Ponsignon

    Hubert Brigand a complimenté les Amis du Châtillonnais pour leurs nombreuses actions qui font vivre la ville : il y a peu de temps c'était le salon des peintres, aujourd'hui c'est la parution de ce cahier, et bientôt ce sera une exposition sur les bombardements que Châtillon sur Seine a subi durant la dernière guerre mondiale, salle des Bénédictines.

    "De l'origine des fruits et des légumes que nous mangeons", une conférence de Jean Ponsignon

    L'auteur, Jean Ponsignon a présenté rapidement la teneur du cahier, en invitant les auditeurs présents à revenir le soir écouter sa conférence salle des Conférences de l'Hôtel de Ville.

    "De l'origine des fruits et des légumes que nous mangeons", une conférence de Jean Ponsignon

    "De l'origine des fruits et des légumes que nous mangeons", une conférence de Jean Ponsignon

    Dans la soirée, Jean Ponsignon nous a offert une conférence très documentée, sur le thème du nouveau cahier des Amis du Châtillonnais  : les fruits et les légumes que nous mangeons, sans nous dévoiler l'intégralité de l'ouvrage. Pour tout savoir il vous faudra vous le procurer, je vous assure qu'il est passionnant !

    "De l'origine des fruits et des légumes que nous mangeons", une conférence de Jean Ponsignon

    D'où viennent les légumes que nous mangeons ?

    Avant l'an mil, nous dit le conférencier, beaucoup des légumes que nous apprécions aujourd'hui, étaient inconnus.

    Mais trois événements importants ont tout changé.

    Tout d'abord les Croisades, qui permirent l'apport de graines de fruits et de légumes comme le riz (uniquement utilisé alors comme remontant dans les hôpitaux).

    Puis la découverte des Caraïbes et de l'Amérique du sud fit connaître la tomate et la pomme de terre. A propos de la pomme de terre, Jean Ponsignon nous a révélé qu'elle était connue en Allemagne deux siècles avant Parmentier ! Elle servait à nourrir les soldats.

    Le troisième événement, ce fut l'arrivée de Catherine de Médicis qui apporta beaucoup de nouveautés parvenues en Italie par le commerce de Venise avec l'extrême Orient .

    "De l'origine des fruits et des légumes que nous mangeons", une conférence de Jean Ponsignon

    Jean Ponsignon nous a dévoilé ensuite l'histoire des fruits et des légumes depuis l'Antiquité jusqu'à nos jours.

    L'Egypte cultivait concombres, radis, melons, aulx, oignons.

    En Grèce on dégustait toutes sortes de légumes dont le chou, qui était aussi utilisé en cataplasme !

    Dans les jardins monastiques du Moyen-âge on trouvait trois parties : l'Hortus (pour les légumes), l'Herbularium (pour les plantes médicinales) et le verger.

    A la Renaissance la mode valorisa tout ce qui venait d'Italie.

    Plus tard, le potager du Roy fut créé par La Quintinie, il deviendra à la Révolution, le Jardin des Plantes.

    "De l'origine des fruits et des légumes que nous mangeons", une conférence de Jean Ponsignon

    Chaque description de légumes et de fruits du cahier des Amis du châtillonnais, s'accompagne de conseils de culture, mais aussi de beaucoup d'humour...par exemple on trouve l'utilisation de leurs noms dans des expressions courantes

    Une "feuille de chou" c'est un petit journal local sans intérêt.

    Le mot "poireau" peut désigner un imbécile qui attend (faire le poireau, poireauter), une verrue, un général, un fils d'empereur, un instrument de musique, un pénis, un motard, un impôt...

    Et des expressions  comme : "cette personne est une vraie courge" (elle est peu intelligente) ou "Ramener sa fraise" : faire l'intéressant.

    "De l'origine des fruits et des légumes que nous mangeons", une conférence de Jean Ponsignon

    On trouve aussi dans ce cahier des titres de films "Beignets de tomates vertes", "Prends l'oseille et tire toi", de livres qui évoquent légumes et fruits : "La soupe aux choux ", "La princesse et le petit pois",  des chansons : "des pommes, des poires et des scoubidous"  etc...

    Mais aussi des poèmes, comme celui-ci, de Victor Hugo :

    D'attraits ravissants pourvue

    Seule elle réunit tout :

    Ses appâts charment la vue,

    Et chacun vante son goût.

    Sa peau, veloutée et fraîche,

    Ce pourrait être Phyllis

    Si ce n'était qu'une pêche.

    "De l'origine des fruits et des légumes que nous mangeons", une conférence de Jean Ponsignon

    Jean Ponsignon nous a invités à nous procurer le cahier des Amis du  Châtillonnais qu'il a écrit avec Claude-Madeleine Gazeau, qu'il a illustré avec des photos  de Jean-Pascal et Nicole Dufour, Reynald Fry, Jean-Pierre et Joëlle Gurga, Michel Massé...et avec l'aide d'une jardinière passionnée, son épouse Sophie.

    Et Jean Ponsignon termina par ces mots :

    Et maintenant, ami lecteur, il ne vous reste plus qu'a cultiver votre jardin !


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